Tous les Hommes du Roi de Robert Penn Warren…

Tous les hommes du roi 300
Le chef-d’œuvre méconnu du grand romancier américain Robert Penn Warren vient d’être réédité.

Fallait-il retraduire le titre de ce roman ? On pourrait en discuter sans fin, mais au fond qu’importe… Longtemps titré en français Les Fous du roi, devenu Tous les hommes du roi – transcription littérale de son titre original, All the king’s men – à la faveur de cette réédition, le roman de Robert Penn Warren (1905-1989) reste, malgré un prix Pulitzer, deux adaptations au cinéma, deux à la télévision et une à l’opéra, l’un des plus méconnus des grands romans américains du xxe siècle. Qui songerait d’ailleurs à citer son auteur aux côtés de Faulkner, Steinbeck ou Styron ? Et pourtant…

Ecrivain du Sud, Robert Penn Warren a créé, avec ce roman, une œuvre au double visage. D’un côté, c’est une grande fresque politique, le fascinant portrait de l’ascension et de la chute de Willie Stark, un gouverneur populiste, en Louisiane, dans les années 1930. Mais il s’agit aussi d’une réflexion sur la quête de la vérité. Dans le livre, un juge intègre lâche aux trousses du corrompu Willie Stark un limier, Jack Burden, chargé d’enquêter sur lui. En convoquant « tous les hommes du roi »,c’est-à-dire le premier cercle qui gravite autour de l’homme de pouvoir, Burden ne fera qu’avancer vers plus de complexité, plus d’ambiguïté. Dans un style qui mêle morceaux de bravoure et introspection, lyrisme et sécheresse, Robert Penn Warren signe un roman somptueux, auquel il est temps de pleinement reconnaître son statut de classique.

D’après un article de Télérama.

 

 Ed. Monsieur Toussaint Louverture, 638 p., 13,50 €

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